Educación en malestares mentales: ¿Qué es el TOC?

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Cuando aparece el término TOC (la abreviatura de trastorno obsesivo compulsivo), la mayoría de las personas probablemente piensan en comportamientos que incluyen lavado excesivo de manos y organizar o limpiar la casa de una manera específica. Aunque estos son síntomas comunes del TOC, el espectro del trastorno va mucho más allá de lo que la mayoría de nosotros estamos familiarizados con las representaciones estereotipadas en la cultura popular.

De hecho, aunque muchas personas tienen una idea de cómo puede verse el TOC en las películas y la televisión, el trastorno es mucho más complejo y puede ser más debilitante de lo que Hollywood generalmente sugiere. Para empezar, las diferentes formas en que se manifiesta el TOC varían de persona a persona, los síntomas pueden transformarse con el tiempo y hay varios tipos diferentes. La mayoría de nosotros no estamos familiarizados con la amplitud de los síntomas, a pesar de que el TOC sea un malestar común.

Aquí hay algunos datos básicos que le ayudarán a tener una mejor idea de cómo es vivir con este trastorno ampliamente conocido pero incomprendido.

¿Cuáles son los síntomas del Trastorno Obsesivo Compulsivo?

El TOC implica una preocupación excesiva. Sin embargo, va más allá de la mera preocupación e involucra pensamientos o imágenes no deseadas e inquietantes que duran mucho tiempo. Según la International OCD Foundation, entre 2 millones y 3 millones de adultos en los EE. UU. Sufren este malestar y puede afectar a cualquier persona, independientemente de su género o raza. Suele aparecer primero alrededor de la pubertad o la adolescencia tardía.

El diagnóstico de TOC empieza a plantearse si un paciente comienza a hablar sobre muchos pensamientos no deseados que son realmente inquietantes, y les hacen sentir mucha vergüenza o incomodidad, y no pueden sacar el pensamiento o la imagen de su cabeza. La parte“ obsesiva ”del TOC se refiere a estos pensamientos perturbadores que surgen con frecuencia y no se van solos. El hecho de que los pensamientos no desaparezcan rápidamente por sí solos, sino que se queden en la mente, es donde entran en juego las compulsiones.

Con algunas raras excepciones, los pacientes con TOC también sienten una gran necesidad de llevar a cabo algún tipo de comportamiento compulsivo con el objetivo de aliviar el intenso miedo y la ansiedad provocados por sus obsesiones. Los pacientes que se preocupan por contraer o transmitir enfermedades graves, por ejemplo, pueden lavarse las manos y bañarse compulsivamente, así como evitar ciertos “agentes patógenos” y lugares que temen que podrían enfermarlos. Si una persona con este malestar se preocupa de que pueda herir accidentalmente los sentimientos de alguien, puede sondear compulsivamente a otros sobre si sus palabras o comportamiento fueron ofensivos o dañinos, incluso si no hay evidencia de que los sentimientos de alguien hayan sido heridos para empezar. Las compulsiones pueden ocupar gran parte del día de una persona y, a veces, interferir con la capacidad del paciente para trabajar o mantener relaciones.

Desafortunadamente, cualquier alivio que viene con realizar compulsiones es superficial y de corta duración. Tomar medidas sobre los pensamientos obsesivos en realidad empeora las cosas porque reafirma al paciente con TOC que sus pensamientos obsesivos son reales.

Trastorno Obsesivo Compulsivo Causas:

Como ocurre con muchas enfermedades mentales diferentes, los investigadores no han encontrado una causa definitiva. Más bien es un problema de origen complejo, con diversos factores interrelacionados. Causas biológicas, genéticas, ambientales, sociales, psicológicas…

En términos del componente genético, la investigación genética ha demostrado que si un padre tiene TOC, sus hijos pueden heredar ese circuito cerebral. Tener padres u otros familiares con el trastorno puede aumentar el riesgo de desarrollarlo.

También experimentar eventos traumáticos o estresantes puede, por algún motivo, desencadenar los pensamientos intrusivos, los rituales y la angustia emocional característica del trastorno. Al igual que sufrir otros trastornos como de ansiedad, depresión, el abuso de sustancias…

¿Qué tratamientos existen para el TOC?

La investigación también ha demostrado que ciertas terapias pueden mejorar notablemente la calidad de vida de las personas con TOC. El tratamiento de primera línea es la terapia de prevención de exposición y respuesta (ERP, a veces llamada terapia de exposición). En la terapia de ERP, el paciente se expone intencionalmente a una situación que desencadena sus síntomas para que pueda aprender a lidiar con la incomodidad que surge de sus obsesiones sin participar en compulsiones.

Si un niño con TOC se obsesiona con ser secuestrado, la terapia de exposición podría comenzar con solo que el niño diga la palabra secuestro en voz alta, y luego ir escalando. A través de este proceso, los pacientes aprenden que los pensamientos intrusivos no son cosas reales que pueden lastimarlos a ellos u otros, y también aprenden a evitar que lleven a cabo rituales para calmarse.

También hay medicamentos que se pueden recetar. Los tratamientos médicos más comunes para el TOC son ciertos inhibidores de la recaptación de serotonina que también se pueden usar para tratar la depresión, incluida la fluoxetina (Prozac) y la fluvoxamina. Los pacientes con TOC grave que no responden a la terapia o la medicina también pueden tener la opción de someterse a uno de dos tipos de cirugía cerebral: estimulación cerebral profunda (DBS, que a veces también se usa en el tratamiento del Parkinson) o una pequeña lesión que interfiere con el circuito hiperactivo en el cerebro que subyace al TOC.

Independientemente del tipo de TOC que tenga una persona, hay opciones disponibles para la atención y las cosas nunca son inútiles. Pedir ayuda y apoyo, y obtener el diagnóstico correcto, es el primer paso.

Aprendizaje cooperativo, colaboración y trabajo en grupo

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A menudo los términos colaboración, trabajo en grupo y aprendizaje cooperativo se utilizan indistintamente. Si bien tienen cierta coincidencia, también existen algunas diferencias. Las diferencias entre colaboración y cooperación no siempre son claras. Ted Panitz en sus ponencias sugiere que: “La colaboración es la filosofía acerca de cómo relacionarse con los demás, de cómo aprender y trabajar con ellos. La colaboración es una forma de relacionarse con personas que respetan las diferencias y que comparten la autoridad; se basa en el conocimiento que está distribuido entre otros individuos. La cooperación, por otro lado, es la forma de trabajar con otros para lograr una meta común.”

El aprendizaje colaborativo encuentra sus primeras prácticas en el trabajo de profesores británicos,  que intentaban una interacción mayor de sus alumnos durante las clases de literatura.  En Estados Unidos las raíces del aprendizaje por cooperación en las aulas se encuentran en el trabajo de los psicólogos John Dewey y Kurt Lewin. Se podría decir que el aprendizaje colaborativo es una forma de coooperación en las escuelas.

Por otro lado, el trabajo de grupo no sólo implica que varios estudiantes trabajen juntos, ya sea cooperando o no.

Ejemplos prácticos de aprendizaje colaborativo para utilizar en el aula:

  •  Los estudiantes pueden trabajar juntos para realizar encuestas en su comunidad.
  • Si los estudiantes deben aprender 10 definiciones nuevas en una clase de biología, ¿Por qué no permitirles que dividan los términos y las definiciones y que se enseñen entre sí?

Sin embargo, asegúrese de que todos los miembros del equipo sean capaces de hacer sus tareas. En ocasiones uno o dos estudiantes terminan por hacer el trabajo de todo el equipo.

El trabajo grupal es el primer paso para trabajar con la metodología cooperativa; sin embargo, el verdadero aprendizaje cooperativo implica mucho más que el simple hecho de dividir a los estudiantes en equipos de trabajo.

Por ejemplo hay profesores que afirmaron estar utilizando el “aprendizaje cooperativo” al pedir a los alumnos que hagan trabajos en grupos de dos, donde cada uno debe escribir una parte. Por desgracia, estos profesores no ofrecen tiempo de trabajo conjunto, ni dan una guía o una preparación sobre las habilidades de cooperación social. Los estudiantes obtienen una calificación por su parte individual y una calificación grupal por el proyecto completo. Con esta forma de trabajo en la mayoría de los casos los resultados son que uno de los estudiantes obtiene 10 por su parte del trabajo, pero un 7 en el proyecto grupal, porque su compañero obtuvo un 5: (o peor nota) si nunca entregó nada. Así, un estudiante fue castigado con un 7 por una situación que no controlaba, mientras que el otro fue recompensado con un 7 por no trabajar en absoluto. Esto no es un aprendizaje cooperativo, ni siquiera se trata de un trabajo grupal.

El aprendizaje cooperativo por otra parte lleva una larga historia en la educación estadounidense; durante años hubo discusiones sobre si se aceptaba o si se rechazaba. En la actualidad los enfoques constructivistas del aprendizaje que están en continuo desarrollo promueven “un gran interés en las situaciones en que la elaboración, la interpretación, la explicación y la argumentación están integradas a la actividad del grupo, y en las situaciones en que otros individuos apoyan el aprendizaje”

Los diferentes modelos teóricos del aprendizaje defienden el aprendizaje cooperativo por distintas razones:

  • Los partícipes del procesamiento de la información señalan el valor que tiene el debate grupal para ayudar a los participantes a repasar, elaborar y ampliar sus conocimientos. Conforme los estudiantes que conforman el grupo de debate formulan preguntas y dan explicaciones, deben organizar sus conocimientos, establecer conexiones y repasar (estos son los procesos que fomentan el procesamiento de la información y la memoria).
  • Los seguidores de la perspectiva de Piaget sugieren que las interacciones entre los grupos crearían el conflicto cognoscitivo y el desequilibrio que provocan que un individuo se cuestione su entendimiento y pruebe nuevas ideas; o, como dijo Piaget , “ir más allá de su estado actual y buscar nuevos rumbos” .
  • Quienes están a favor de la teoría de Vygotsky consideran que la interacción social es importante para aprender, porque funciones mentales superiores como el razonamiento, la comprensión y el pensamiento crítico se originan en las interacciones sociales para luego internalizarse en cada individuo. Los estudiantes son capaces de realizar tareas mentales con apoyo social, antes de hacerlas por sí mismos. Así, el aprendizaje cooperativo brinda el apoyo social y el andamiaje que los alumnos necesitan para avanzar en su aprendizaje.

Fuente: Psicología Educativa. Anita Woolfolk.