¿La tecnología está matando el tiempo de atención de su hijo?

Su adolescente parece estar constantemente conectado a una pantalla, o peor aún, varias pantallas a la vez. Está viendo una película en un lado de su pantalla, escribiendo un ensayo en el otro lado, enviando mensajes de texto en su teléfono y escuchando música, todo al mismo tiempo. Esto puede sonar como la vida habitual en su hogar, pero este tipo de comportamiento está relacionado con problemas de atención cada vez mayores entre los niños.

Los diagnósticos de TDAH están aumentando a tasas sorprendentes. El once por ciento de los niños  fueron diagnosticados con esto al menos una vez en su vida, un aumento del 53 por ciento desde 2003, según el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades. A muchos médicos les preocupa que los niños sanos estén siendo diagnosticados erróneamente, pero no hay duda de que los problemas de atención están en aumento.

La investigación respalda un vínculo entre el uso de las nuevas tecnologías desde el nivel infantil y los problemas de atención.

Larry Rosen, Ph.D., profesor de psicología y autor de iDisorder: Comprender nuestra obsesión con la tecnología y superar su dominio sobre nosotros, dice que la investigación no respalda definitivamente un “vínculo causal” entre el uso de la tecnología y los problemas de atención, pero sí respalda algún vínculo entre los dos.

Él y otros de la Universidad Estatal de California, Domínguez Hills, publicaron un estudio, Facebook and Texting Made Me Do It: Cambio de tareas inducido por los medios mientras estudiaba, que encontró que para los niños de 4 a 8 años, la cantidad de uso de tecnología y las posibilidades de atención Los problemas estaban relacionados. Para los preadolescentes (de 9 a 12 años), el uso de videojuegos predijo específicamente mayores problemas de atención. Para los adolescentes, más uso de los medios, más videojuegos y más tiempo en línea predijeron un aumento tanto en la atención como en los problemas de comportamiento.

La verdadera multitarea es casi imposible.

La multitarea efectivamente solo es algo posible cuando alguien realiza tareas muy simples que no son similares entre sí, dice Rosen. Lo que comúnmente se llama multitarea, especialmente para los jóvenes que usan la tecnología con frecuencia, es realmente “cambio de tareas”, lo cual es contraproducente. El estudio encontró que los estudiantes de la escuela intermedia a la universidad tenían más probabilidades de distraerse cuando realizaban múltiples tareas a menudo, es decir, cuando tendían a cambiar de tarea en lugar de completar una tarea antes de pasar a otra.

Para los niños que usan constantemente la tecnología, la multitarea es inevitable. Rosen sugiere que este puede ser un aspecto de la tecnología que está contribuyendo a los problemas de atención que afectan a muchos estudiantes en la actualidad.

El tiempo de pantalla de los niños debe depender de su edad.

Proteger a su hijo de la tecnología es prácticamente imposible, y probablemente contraproducente, en el mundo de hoy. “Es fundamental que los niños pequeños pasen mucho tiempo fuera de la pantalla, pero sí algo de tiempo frente a la pantalla, para que experimenten el mismo mundo que sus compañeros”, dice Rosen.

Los niños pequeños deben tener cinco minutos de tiempo sin pantalla por cada minuto de tiempo de pantalla, y estos fragmentos de tiempo de pantalla deben ser relativamente cortos, media hora o menos, sugiere Rosen. A medida que los niños crecen, pueden tener más y más acceso a las pantallas, pero incluso los adolescentes deben tener al menos un minuto de tiempo sin pantalla por cada cinco minutos de tiempo frente a la pantalla.

El uso de los medios debe ser un problema familiar.

Los padres no hablan con sus hijos sobre el uso suficiente de los medios. A menudo no se le da el mismo peso que otros problemas comunes de crianza, a pesar de que juega un papel muy importante en el desarrollo de los niños. Rosen sugiere realizar reuniones familiares tan pronto como su hijo tenga la edad suficiente para usar cualquier tecnología, incluida la televisión.

Con los niños pequeños, las reuniones pueden durar solo unos minutos e incluir preguntas simples como “¿Qué le gusta de la televisión?” o “¿Cuáles son tus programas de TV favoritos?” A medida que los niños crecen, las reuniones deben extenderse hasta quince minutos. Puede hacer preguntas a los adolescentes como “He oído hablar de niños de su edad que fueron acosados ​​en línea”. ¿Has oído hablar de algo así? Manténgase lo más imparcial posible, fomentando una atmósfera de confianza.

Muchos padres han peleado la batalla durante años, tratando de convencer a sus hijos para que usen menos tecnología. A medida que los investigadores continúan aprendiendo más sobre el tema, se hace cada vez más evidente que vale la pena luchar en la batalla. Considere los beneficios de la tecnología frente a los posibles riesgos y hable con sus hijos acerca de cómo impacta en sus vidas.

 

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