Educación en malestares mentales: ¿Qué es el TOC?

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Cuando aparece el término TOC (la abreviatura de trastorno obsesivo compulsivo), la mayoría de las personas probablemente piensan en comportamientos que incluyen lavado excesivo de manos y organizar o limpiar la casa de una manera específica. Aunque estos son síntomas comunes del TOC, el espectro del trastorno va mucho más allá de lo que la mayoría de nosotros estamos familiarizados con las representaciones estereotipadas en la cultura popular.

De hecho, aunque muchas personas tienen una idea de cómo puede verse el TOC en las películas y la televisión, el trastorno es mucho más complejo y puede ser más debilitante de lo que Hollywood generalmente sugiere. Para empezar, las diferentes formas en que se manifiesta el TOC varían de persona a persona, los síntomas pueden transformarse con el tiempo y hay varios tipos diferentes. La mayoría de nosotros no estamos familiarizados con la amplitud de los síntomas, a pesar de que el TOC sea un malestar común.

Aquí hay algunos datos básicos que le ayudarán a tener una mejor idea de cómo es vivir con este trastorno ampliamente conocido pero incomprendido.

¿Cuáles son los síntomas del Trastorno Obsesivo Compulsivo?

El TOC implica una preocupación excesiva. Sin embargo, va más allá de la mera preocupación e involucra pensamientos o imágenes no deseadas e inquietantes que duran mucho tiempo. Según la International OCD Foundation, entre 2 millones y 3 millones de adultos en los EE. UU. Sufren este malestar y puede afectar a cualquier persona, independientemente de su género o raza. Suele aparecer primero alrededor de la pubertad o la adolescencia tardía.

El diagnóstico de TOC empieza a plantearse si un paciente comienza a hablar sobre muchos pensamientos no deseados que son realmente inquietantes, y les hacen sentir mucha vergüenza o incomodidad, y no pueden sacar el pensamiento o la imagen de su cabeza. La parte“ obsesiva ”del TOC se refiere a estos pensamientos perturbadores que surgen con frecuencia y no se van solos. El hecho de que los pensamientos no desaparezcan rápidamente por sí solos, sino que se queden en la mente, es donde entran en juego las compulsiones.

Con algunas raras excepciones, los pacientes con TOC también sienten una gran necesidad de llevar a cabo algún tipo de comportamiento compulsivo con el objetivo de aliviar el intenso miedo y la ansiedad provocados por sus obsesiones. Los pacientes que se preocupan por contraer o transmitir enfermedades graves, por ejemplo, pueden lavarse las manos y bañarse compulsivamente, así como evitar ciertos “agentes patógenos” y lugares que temen que podrían enfermarlos. Si una persona con este malestar se preocupa de que pueda herir accidentalmente los sentimientos de alguien, puede sondear compulsivamente a otros sobre si sus palabras o comportamiento fueron ofensivos o dañinos, incluso si no hay evidencia de que los sentimientos de alguien hayan sido heridos para empezar. Las compulsiones pueden ocupar gran parte del día de una persona y, a veces, interferir con la capacidad del paciente para trabajar o mantener relaciones.

Desafortunadamente, cualquier alivio que viene con realizar compulsiones es superficial y de corta duración. Tomar medidas sobre los pensamientos obsesivos en realidad empeora las cosas porque reafirma al paciente con TOC que sus pensamientos obsesivos son reales.

Trastorno Obsesivo Compulsivo Causas:

Como ocurre con muchas enfermedades mentales diferentes, los investigadores no han encontrado una causa definitiva. Más bien es un problema de origen complejo, con diversos factores interrelacionados. Causas biológicas, genéticas, ambientales, sociales, psicológicas…

En términos del componente genético, la investigación genética ha demostrado que si un padre tiene TOC, sus hijos pueden heredar ese circuito cerebral. Tener padres u otros familiares con el trastorno puede aumentar el riesgo de desarrollarlo.

También experimentar eventos traumáticos o estresantes puede, por algún motivo, desencadenar los pensamientos intrusivos, los rituales y la angustia emocional característica del trastorno. Al igual que sufrir otros trastornos como de ansiedad, depresión, el abuso de sustancias…

¿Qué tratamientos existen para el TOC?

La investigación también ha demostrado que ciertas terapias pueden mejorar notablemente la calidad de vida de las personas con TOC. El tratamiento de primera línea es la terapia de prevención de exposición y respuesta (ERP, a veces llamada terapia de exposición). En la terapia de ERP, el paciente se expone intencionalmente a una situación que desencadena sus síntomas para que pueda aprender a lidiar con la incomodidad que surge de sus obsesiones sin participar en compulsiones.

Si un niño con TOC se obsesiona con ser secuestrado, la terapia de exposición podría comenzar con solo que el niño diga la palabra secuestro en voz alta, y luego ir escalando. A través de este proceso, los pacientes aprenden que los pensamientos intrusivos no son cosas reales que pueden lastimarlos a ellos u otros, y también aprenden a evitar que lleven a cabo rituales para calmarse.

También hay medicamentos que se pueden recetar. Los tratamientos médicos más comunes para el TOC son ciertos inhibidores de la recaptación de serotonina que también se pueden usar para tratar la depresión, incluida la fluoxetina (Prozac) y la fluvoxamina. Los pacientes con TOC grave que no responden a la terapia o la medicina también pueden tener la opción de someterse a uno de dos tipos de cirugía cerebral: estimulación cerebral profunda (DBS, que a veces también se usa en el tratamiento del Parkinson) o una pequeña lesión que interfiere con el circuito hiperactivo en el cerebro que subyace al TOC.

Independientemente del tipo de TOC que tenga una persona, hay opciones disponibles para la atención y las cosas nunca son inútiles. Pedir ayuda y apoyo, y obtener el diagnóstico correcto, es el primer paso.