Los niños con mayor coeficiente intelectual y mejores promedios de trabajo están expuestos a padecer trastornos alimentarios.

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Hace algún tiempo leí una nota donde una chica que padeció de Anorexia durante casi toda su adolescencia contaba que ella era la mejor de su clase, la abanderada, la más inteligente. Y decía que cuando necesites identificar a un paciente con riesgo de anorexia busques en las personas más perfeccionistas y con los mejores promedios. Y en mi vida la experiencia me llevó a confirmar esta hipótesis, la mayoría de las personas que supe tenían algún tipo de trastorno alimenticio fueron los mejores promedios de mi clase y sin duda los más inteligentes. En parte puede deberse a la gran capacidad de control y disciplina que exige tener la anorexia… Pero veamos que dicen los científicos respecto a esto:

Según los investigadores del Instituto de Salud Infantil de UCL, los niños en riesgo de padecer trastornos alimentarios tienen, en promedio, un CI más elevado y una mejor memoria de trabajo, pero son menos capaces de controlar los pensamientos automáticos.

El estudio, publicado en la revista Psychological Medicine , analizó qué características podrían hacer que algunos niños sean más propensos a desarrollar un trastorno alimentario más adelante en la vida.

Financiado por WellChild, la organización benéfica nacional para niños enfermos, este fue el primer estudio a gran escala de niños de 8 a 10 años que se considera en alto riesgo de desarrollar un trastorno alimentario, debido a tener un familiar con anorexia, bulimia o ambos. Es importante destacar que los niños no mostraron ningún signo o síntoma de tal trastorno en el momento en que se estudiaron.

Usando datos del estudio “Children of the 90s” (ALSPAC) en la Universidad de Bristol, los investigadores observaron la inteligencia y la atención en 6.200 participantes cuando tenían ocho años y en su memoria de trabajo e inhibición cuando tenían diez años (los participantes ya están envejecidos 19-21). En el estudio original ALSPAC, la inteligencia y la función cognitiva se evaluaron utilizando una versión de Wechsler Intelligence Scale for Children, que evalúa la capacidad cognitiva general. Aproximadamente el 3.7 por ciento de los niños se consideraron en alto riesgo.

Estos hallazgos deberían ayudar en la identificación de niños vulnerables y en la comprensión de cuáles características neuropsicológicas pueden hacer que un niño sea susceptible a un trastorno alimentario.

Dra. Nadia Micali, Instituto de Salud Infantil de UCL

En comparación con los niños de bajo riesgo, los niños del grupo de alto riesgo mostraron algunas diferencias cognitivas significativas. Aquellos que tenían un pariente cercano con anorexia tenían mejor memoria de trabajo, la capacidad de retener y procesar temporalmente información útil mientras suprimían información irrelevante, y un cociente intelectual más alto, en promedio.

Sin embargo, este grupo también mostró un control atencional reducido. En otras palabras, fueron menos capaces de inhibir una respuesta bien aprendida en una prueba en la que se les instó a decir lo contrario de lo que normalmente dirían. Se encontró que los niños con un miembro de la familia con bulimia nerviosa tenían un desempeño peor en tareas que involucraban el ensamblaje de un objeto, mostrando un funcionamiento visuoespacial más pobre que el grupo de control.

Se necesita más investigación para confirmar y comprender mejor las implicaciones de estos hallazgos. El equipo actualmente está buscando financiación para entender si estas diferencias conducen a trastornos alimentarios posteriores.

Radha Kothari, autora del estudio en el Instituto de Salud Infantil de UCL, dice: “Se han observado diferencias cognitivas en pacientes con trastornos alimentarios, pero al observar a los niños a una edad temprana cuando aún no habían desarrollado un trastorno alimentario, pudimos descartar los efectos de confusión de una dieta deficiente en el cerebro. Esto significa que podemos centrarnos en las características que pueden aumentar el riesgo de desarrollar un trastorno alimentario, en lugar de características que podrían ser el resultado de un trastorno alimentario.

“Por ejemplo, ser menos capaz de inhibir la respuesta automática del cerebro en las pruebas dadas aquí podría traducirse más tarde en una incapacidad para inhibir los pensamientos sobre el peso y la forma. O luchar con la percepción visoespacial podría llevar a la distorsión percibida de la forma del cuerpo es comúnmente experimentado por personas con trastornos alimenticios “.

La Dra. Nadia Micali (también UCL Institute of Child Health), quien dirigió la investigación, dice: “Aunque se necesitan más investigaciones para aclarar estos resultados, estos hallazgos deberían ayudar a identificar a los niños vulnerables y a comprender qué neuropsicología las características pueden hacer que un niño sea susceptible a un trastorno alimentario. Esto, a su vez, debe guiar el desarrollo futuro de estrategias preventivas específicas “.

Fuente: http://www.ucl.ac.uk/news/news-articles/1210/15102012-Children-at-risk-of-eating-disorders-have-higher-IQ-Kothari